Que es un servidor de red

Ejemplos de servidores de red

En informática, un servidor es una pieza de hardware o software (programa informático) que proporciona funcionalidad a otros programas o dispositivos, llamados «clientes». Esta arquitectura se denomina modelo cliente-servidor. Los servidores pueden proporcionar varias funcionalidades, a menudo llamadas «servicios», como compartir datos o recursos entre múltiples clientes, o realizar cálculos para un cliente. Un solo servidor puede servir a varios clientes, y un solo cliente puede utilizar varios servidores. Un proceso cliente puede ejecutarse en el mismo dispositivo o puede conectarse a través de una red a un servidor en un dispositivo diferente[1]. Los servidores típicos son servidores de bases de datos, servidores de archivos, servidores de correo, servidores de impresión, servidores web, servidores de juegos y servidores de aplicaciones[2].

Los sistemas cliente-servidor suelen implementarse con mayor frecuencia (y a menudo se identifican con) el modelo de solicitud-respuesta: un cliente envía una solicitud al servidor, que realiza alguna acción y envía una respuesta de vuelta al cliente, normalmente con un resultado o acuse de recibo. Designar un ordenador como «hardware de clase de servidor» implica que está especializado para ejecutar servidores en él. Esto implica a menudo que es más potente y fiable que los ordenadores personales estándar, pero alternativamente, los grandes clusters informáticos pueden estar compuestos por muchos componentes de servidor relativamente simples y reemplazables.

Función del servidor de red

Te des cuenta o no, los servidores de red son una parte importante de la vida cotidiana, que a menudo se considera el corazón de Internet. A medida que las empresas crecen y las necesidades de TI evolucionan para ponerse al día, los servidores de red son necesarios para almacenar archivos y ejecutar aplicaciones, para aumentar la eficiencia del intercambio de recursos o para aumentar la fiabilidad. Elegir el servidor adecuado puede parecer una tarea desalentadora, dada la variedad de servidores de red con diferentes funciones y conjuntos de características. Sin embargo, podemos simplificarla mucho si adquirimos algunos conocimientos rudimentarios sobre los servidores de red.

Empecemos con las dos preguntas fundamentales: «¿Qué es un servidor?» y «¿Qué hace un servidor?» El servidor, comúnmente conocido como servidor de Internet, es esencial para casi todo lo relacionado con la informática: es un superordenador en esencia que se utiliza en una red para dar servicio a un cliente. En comparación con los ordenadores cliente, los servidores suelen estar construidos con componentes de mayor calidad que tienen más potencia de procesamiento, memoria y almacenamiento para poder manejar trabajos más agotadores. En una red informática, el ordenador cliente (que no actúa como servidor) solicita información o servicios al servidor. Los servidores básicamente almacenan toda la información que se necesita/utiliza cada día.

Red cliente-servidor

Una red está formada por dos o más ordenadores conectados para compartir recursos (como impresoras y CD), intercambiar archivos o permitir las comunicaciones electrónicas. Los ordenadores de una red pueden estar conectados mediante cables, líneas telefónicas, ondas de radio, satélites o haces de luz infrarroja.

Los ordenadores conectados a una red se clasifican en general como servidores o estaciones de trabajo. Los servidores no suelen ser utilizados directamente por los humanos, sino que funcionan continuamente para proporcionar «servicios» a los demás ordenadores (y a sus usuarios humanos) de la red. Los servicios prestados pueden incluir la impresión y el fax, el alojamiento de software, el almacenamiento y la compartición de archivos, la mensajería, el almacenamiento y la recuperación de datos, el control de acceso completo (seguridad) para los recursos de la red, y muchos otros.

Las estaciones de trabajo se llaman así porque suelen tener un usuario humano que interactúa con la red a través de ellas. Tradicionalmente, las estaciones de trabajo se consideraban un ordenador de sobremesa, compuesto por un ordenador, un teclado, una pantalla y un ratón, o un ordenador portátil, con teclado, pantalla y panel táctil integrados. Con la llegada de las tabletas y los dispositivos de pantalla táctil, como el iPad y el iPhone, nuestra definición de estación de trabajo está evolucionando rápidamente para incluir esos dispositivos, debido a su capacidad de interactuar con la red y utilizar los servicios de red.

Tipos de servidores de red

Un servidor es un ordenador diseñado para procesar solicitudes y entregar datos a otro ordenador a través de Internet o de una red local. Un tipo de servidor muy conocido es el servidor web, al que se puede acceder a las páginas web a través de Internet mediante un cliente como un navegador web. Sin embargo, hay varios tipos de servidores, incluidos los locales, como los servidores de archivos que almacenan datos dentro de una red de intranet.

Aunque cualquier ordenador que ejecute el software necesario puede funcionar como servidor, el uso más típico de la palabra hace referencia a las enormes máquinas de gran potencia que empujan y sacan datos de Internet.

La mayoría de las redes informáticas cuentan con uno o varios servidores que se encargan de tareas especializadas. Por regla general, cuanto más grande es la red en términos de clientes que se conectan a ella o de la cantidad de datos que mueve, más probable es que varios servidores desempeñen un papel, cada uno dedicado a un propósito específico.

El servidor es el software que se encarga de una tarea específica. Sin embargo, el potente hardware que soporta este software también se llama servidor. Esto se debe a que el software del servidor que coordina una red de cientos o miles de clientes requiere un hardware más robusto que los ordenadores para uso de los consumidores.